Carbure de tungstène

Le carbure de tungstène est un alliage composé de tungstène et de carbone. Il est également appelé HW ou HM (de l'anglais hard metal, « métal dur »). Une de ses principales caractéristiques est sa très grande dureté. Sous forme de micro-grains agglomérés et en association avec du cobalt, il est utilisé pour réaliser les parties tranchantes de certains outils de coupe. Ces tranchants prennent la forme de pastilles rapportées par vis ou de pastilles brasées sur un corps en métal (plaquettes coupantes sur porte-outils, pastille sur fraise de défonceuse…). Les lames de scie à pastilles au carbure de tungstène sont plus couramment appelées « lames carbure » ou « lames au carbure ». On peut aussi leur donner le nom de lames à pastilles rapportées.

Le carbure de tungstène est jusqu'à 30 fois plus résistant à l'usure que l'acier rapide (HSS), mais il présente l'inconvénient d'être cassant aux chocs et de donner des angles de coupe moins tranchants que le HSS.